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Historia

Arquitectura, cosmopolitanismo y vinos de Oporto

Disfrutar de Oporto es conocer a su gente y sus costumbres pero también sus joyas arquitectónicas. El conjunto completo que ofrece el centro histórico de la ciudad con más de 2000 años de historia, se ganó la distinción de Ciudad Patrimonio de la Humanidad en 1996 (Unesco).

La suma de estos extraordinarios testimonios arquitectónicos acompañó al desarrollo económico que ha registrado esta ciudad a lo largo de los siglos y cuyo corazón nunca dejó de ser el río Duero, como medio de comercio y relaciones culturales. Incluso a día de hoy, la Ribeira de Oporto o paseo marítimo, es testimonio de la conexión de la ciudad con el río. 

A 100 metros de la Guest House se encuentra situada la iglesia de Nuestra Señora de la Concepción, construida en el siglo XX y única en su estilo por sus vidrieras de colores, sus paneles de azulejos y sus pinturas religiosas. Desde lo alto de su torre principal se puede disfrutar de una vista privilegiada de las ciudades de Oporto y Vila Nova de Gaia. 

En el corazón del centro histórico de Oporto, a no más de 15 minutos en metro de la Guest House Charming House Marquês, encontrará la Catedral (del siglo XII), la iglesia de San Francisco (cuya construcción empezó en el siglo XVIII), el convento de San Francisco y la Vieja Aduana o la Casa do Infante (siglo XIV), que fue testigo de un tiempo en el que la expansión demográfica sucedía a base de enfrentamientos entre el poder de la monarquía y el poder del clero. Más tarde, el príncipe Henrique, nacido en Oporto, fue sin duda el principal impulsor de los descubrimientos portugueses e fue una de las figuras que contribuyeron a acelerar el desarrollo de la ciudad de Oporto durante el siglo XV. En el siglo XVI se construyeron más edificios importantes como el Convento de Santa Clara y el Convento dos Lóios. 

El Oporto barroco empieza a emerger en el siglo XVIII con una intensa actividad arquitectónica acompañada de años de intenso crecimiento económico debido a las exportaciones de vino a Gran Bretaña: se construyen la Iglesia y la Torre de los Clérigos (un proyecto del famoso Nicolau Nasoni), la Casa Museo Guerra Junqueiro, figura de las letras portuguesas (escritor), y la iglesia da Lapa en la segunda mitad del siglo XVIII, la cual sufrió algunos cambios más tarde. En estilo neoclásico, vale la pena mencionar la imagen de Nuestra Señora de Lapa datada del siglo dieciocho y colocada en un imponente retablo. La capilla mayor guarda en su interior el corazón de D. Pedro IV, ofrecido por la monarquía a la ciudad en reconocimiento de su apoyo en las luchas liberales. El órgano de tubos está fabricado por el creador de órganos alemán, el maestro Georg Jann. En el cementerio contiguo a la iglesia, están enterrados los escritores Camilo Castelo Branco y Soares de Passos. 

Porto también cuenta con varios edificios públicos destacados como el Teatro Nacional São João, el Palacio da Batalha, el Palacio das Sereias y la antigua prisión de Relação. Aquí fue mantenido en cautividad el gran escritor de Oporto Camilo Castelo Branco debido a su amor por Ana Plácido, una mujer casada. También tenemos para visitar la aduana y el Palacio de Bolsa, el mercado de Ferreira Borges, la estación de ferrocarril de São Bento, el ayuntamiento, el museo Soares dos Reis y el Palacio de Cristal 

El cosmopolitanismo de la ciudad vino marcado, desde el siglo XVI, por los ingleses asentados en Oporto para explotar su vino. La marca de la prosperidad quedó bien registrada en muchos edificios, pero la creación de riqueza siempre demandó mejores redes de transporte y conexiones hacia y desde la ciudad. Aquí fue donde el siglo XIX marcó un importante progreso técnico, basado siempre en el diálogo de Oporto con el río Duero.

Uno de los primeros puentes en ser creados fue el Ponte das Barcas, levantado en 1806 y tristemente célebre por la catástrofe del Ponte Das Barcas (1809), en la cual perecieron miles de víctimas que huían de las tropas francesas durante la segunda invasión napoleónica. Fue sustituido en 1843 por el Ponte Pênsil lo cual fue desmantelado en 1887, aunque los dos pilares que quedaron y las ruinas de la casa de la guardia militar  todavía pueden ser visitados.

En 1877 fue levantado el Ponte Dona Maria, un trabajo de gran belleza arquitectónica diseñado por la firma de Gustave Eiffel, y que lleva el tren de Vila Nova de Gaia a la estación de ferrocarril de Campanhã. En 1886 se hace el primer paso del Ponte D. Luís, diseñado por Téophile Seyrig, colaborador de Eiffel. En 1963 fue inaguarado el Ponte Arrábida, diseñado por el célebre ingeniero de Oporto Edgar Correia. En 1992 se completa la construcción del Ponte de São João, reemplazando al Ponte Dona Maria en su enlace ferroviario con Oporto y en 1995 se abre el Ponte do Freixo. El Ponte do Infante (2003) fue la incorporación más reciente a la red de puentes de la ciudad de Oporto. Bajo petición, la Guest House Charming House Marquês puede reservar cruceros por el río Duero, a saber el “Crucero de los 6 puentes”. 

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